Studeren bij Windesheim in Almere

Jens, Teun, Valiant en Gerard - Engineering

KUMA Projects: Carry your own board met de Cub

De chemie tussen de vier jonge ondernemers is duidelijk voelbaar. Jens Bergsma, Teun Laarakker, Valiant Beekes en Gerard Hannink (Engineering) vormen een hecht en gedreven team. Ze vertellen met aanstekelijk enthousiasme over hun bedrijf KUMA Projects dat ze in het kader van het Comakership Jong Ondernemen, hebben opgericht. Inmiddels is het uitgegroeid tot een serieus bedrijf waarin de vier al menig succes hebben behaald.

Leren in de praktijk Windesheim FlevolandZe voelen zich geen studenten meer, vertelt Valiant. Hun motivatie, drijfkracht, doorzettingsvermogen en creativiteit maken hen tot volwaardige ondernemers die nationaal en internationaal serieus worden genomen. Ze werden niet voor niks door Jong Ondernemen uitgeroepen tot studentondernemers van het jaar in de categorie hbo/wo. Daardoor mochten ze deelnemen aan de Europese start-up-finale in Helsinki. De nominatie voor de Flevopenning voor het Beste Comakership is een extra erkenning, daarover zijn ze het alle vier eens.

Het product

De vier zijn enthousiaste snowboarders en dat bracht hen op het idee van een even innovatief als vernuftig product. Teun: ‘Een snowboard meenemen is lastig. Het is groot en onhandelbaar, je hebt je handen niet vrij en bovendien beschadigt het je kleding en handschoenen.’ ‘En dus bedachten en ontwikkelden we zelf een product’, vertelt Jens: ‘De Cub (Carry Your Board).'

De Cub is technisch en ergonomisch goed doordacht. Doordat Jens, Gerard, Teun en Valiant het product niet alleen zelf verkopen maar ook zelf produceren kunnen ze de kwaliteit sterk bewaken en perfectioneren. ‘We kunnen de Cub volledig op maat aanpassen, compleet met logo of in het patroon van je kleding.’

Ondernemers in hart en nieren

‘We leren zoveel’, merkt Gerard op. ‘In onze studie maar ook door het sparren met gevestigde ondernemers die we ontmoeten bij netwerkevents. Die theorie kunnen we direct toepassen in de praktijk en je ziet de resultaten. Dat is een enorme motivatie.’ Het ondernemerschap heeft ze volledig te pakken. Ze maken lange dagen en het is al meerdere keren voorgekomen dat ze door de huismeesters van Windesheim Flevoland werden gewezen op de sluiting van het gebouw. Valiant: ‘We zijn momenteel druk bezig met de voorbereiding van onze kickstartcampagne. Het is tof om onze droom steeds meer realiteit te zien worden. Tegen 2020 willen wij dat onze brand KUMA en de Cub bekend zijn bij 1 miljoen board-enthousiastelingen wereldwijd!’

Kuma was een van de drie genomineerden voor de Flevopenning., maar won uiteindelijk niet.

Volg Kuma Projects op Facebook 

Volg Kuma Projects op Instagram

Ga naar meer praktijkverhalen van studenten